Medical anthropology and Ebola in Congo: cultural models and humanistic care.

Journal Article from Anthropologie Medicale (In Fr and Eng) (Manuscrit n° 2761-2. “Atelier sur les fièvres hémorragiques virales”. Reçu le 21 janvier 2005. Accepté le 12 juillet 2005)

Résumé : Anthropologie médicale et fièvre due auvirus Ebola au Congo :
modèles culturels et soins humanistes.
Rarement des médecins anthropologues se sont impliqués dans la lutte contre les maladies à forte
mortalité telles que la fièvre hémorragique due au virus Ebola (FHVE). On rapporte ici les résultats
de deux interventions distinctes mais néanmoins complémentaires pendant les premières phases d’
une épidémie en République du Congo en 2003. La première approche souligne l’importance de la
compréhension des modèles culturels des populations locales ainsi que les explications politiques et
économiques de la maladie alors que la deuxième approche propose une prise en charge des malades
plus humanitaire qui prend en compte, une fois identifiées, les croyances et pratiques locales.
Summary:
Seldom have medical anthropologists been involved in efforts to control high mortality diseases
such as Ebola hemorrhagic fever (EHF) This paper describes the results of two distinct but complementary
interventions during the first phases of an outbreak in the Republic of Congo in 2003.
The first approach emphasized understanding local peoples cultural models and political-economic
explanations for the disease while the second approach focused on providing more humanitarian
care of patients by identifying and incorporating local beliefs and practices into patient care and
response efforts

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